16-03-14

L'Esco, Wetteren

L’Esco is gevestigd in een statig herenhuis in de Stationsstraat in Wetteren. Chef Stefan Buelens verliet eind 2012 zijn vorig restaurant “Dorp 5” in Leest wegens te klein en vond dit prachtige pand dat hij met veel zorg ombouwde tot een stijlvol restaurant. Door een (te smalle) poort rijd je de grote tuin binnen waar een ruime parking is aangelegd. De tuin zelf  vergt nog wel wat werk, maar het huis is schitterend gerestaureerd. In een glazen aanbouw is de keuken ondergebracht en binnenin zijn de kamers met veel smaak als evenveel eetzaaltjes ingericht. Samen met enkele moderne kunstwerken aan de muur geeft de strakke en heldere aankleding een eigentijdse sfeer aan de statige woning met haar rijk versierde hoge plafonds. De ontvangst door de gastvrouw is eerder koel.

De helft van het gezelschap kiest voor het huisaperitief, een Riesling Sekt van het Duitse huis Sander uit Rheinessen; de andere helft houdt het bij een gin-tonic. Er komen niet minder dan vijf amuses op tafel, stuk voor stuk hoogstandjes waarmee meteen de toon gezet is en bewezen is dat deze chef talent heeft. Hij komt de hapjes trouwens met veel trots persoonlijk presenteren. We krijgen o.a. een crème van mimolettekaas, een krokantje met inktvisinkt, een gefrituurd kwarteleitje met truffel, een oester met kruidige vinaigrette, …  Alles is zeer verfijnd van smaak en mooi gepresenteerd.

We kiezen voor het marktmenu. Vier gangen voor 50 € en er worden ons ongevraagd de aangepaste wijnen bij geserveerd (18 €). Niet dat we daar om treuren, want we zouden daar tòch voor gekozen hebben, maar opnieuw laat de gastvrouw merken dat ze ongeconcentreerd en op routine draait vandaag. Als eerste voorgerecht krijgen we paling in een omhulsel van diverse groene kruiden, zwemmend in een schuimig roomsausje en opgefleurd met enkele krokante krulletjes en kleurrijke bloempjes.  Een lust voor het oog en zeer lekker van smaak. Daarna volgt een helderwit stukje skrei met hopscheuten en een gestoomde eierdooier. Een mooie combinatie, eenvoudig en perfect passend bij de prille lente. Als hoofdgerecht is er konijn, maar de eend van de lunch kan ook gekozen worden. Het konijn wordt opgediend met jonge asperges, de eerste van het seizoen, knisperende nootjes en een rijke lichtzoete donkere saus. De mooi rosé gebakken eend is vergezeld van een puree en enkele rauwe schijfjes van peterseliewortel en dezelfde donkere saus. Beide gerechtjes worden ook nu opgefleurd met enkele bloemblaadjes. Voor het dessert wordt voor elk een diep zwart bord op tafel gezet; de chef schept er smeuïg, romig vanilleijs in en overgiet dit met een heerlijke warme chocoladesaus, waarop nog een lepel lichtgeklopte room wordt gelegd. Eenvoudig, maar perfect. Bij de koffie worden we nog vergast op enkele heerlijke zoetigheden: een praline van witte chocolade met een verrassend chocoladekrokantje van aardappel, een hoorntje met mangomousse en een heerlijk ouderwetse oliebol met poedersuiker.

Oost-Vlaanderen heeft er met L’Esco een schitterende aanwinst bij en Wetteren staat meteen op de culinaire landkaart.  Dit is een topadres waar we hopen nog vaak terug te kunnen komen.

IMG_0454.JPG

Paling met groene kruiden

IMG_0458.JPG

Konijn met asperges

IMG_0460.JPG

Eend met peterseliewortel

 

10:35 Gepost door C en C in Restaurants | Permalink | Commentaren (3) | Tags: restaurant, l'esco, wetteren |  Facebook |

27-01-14

De Zuidkant, Damme

Restaurant “De Zuidkant” in Damme is één van de Belgische restaurants die dit jaar met een eerste Michelinster werden bekroond. Het is ondergebracht in een eerder klein, maar smaakvol en gezellig ingericht pand vlakbij de Damse Grote Markt. Op uitnodiging door vrienden trekken we er heen op een winterse zaterdagmiddag en krijgen een tafel toegewezen in de veranda. De ontvangst door de gastvrouw is vriendelijk en informeel. Bij het aperitief komen een viertal hapjes: tartaar van zeebaars, een oester met granité, hertenragout en een schuimpje van parmezaanse kaas. Het hele gezelschap kiest voor het vijfgangenmenu met bijpassende wijnen, die overigens stuk voor stuk van prima kwaliteit zullen blijken te zijn.

 

Als starter krijgen we handgepelde Zeebrugse garnalen met quinoa, hangop en een ijspastille van bergamot. Hierbij komt een frisse witte wijn uit de Duitse Pfalz. Daarna volgt een open ravioli met ossenstaart en ganzenlever, daarover een jus van gebrande ui en vergezeld van een zachte crème van sjalot en cantarel. Het is een zeer mooi uitgebalanceerd gerecht met subtiele smaken en de Californische chardonnay met een zachte boterachtige toets en uitgesproken houtsmaak past er perfect bij. We zitten duidelijk op sterrenkoers! Het hoofdgerecht is hertenkalf met twee bereidingen van rode biet, bundelzwammetjes en een smeuïge puree van peterseliewortel. Het vlees is botermals en sterk van smaak. De stevige Zuidafrikaanse pinotage ondersteunt op ideale manier dit winterse wildgerecht. Dan volgt een verzorgd kaasplankje met een viertal zorgvuldig geselecteerde en perfect geaffineerde kazen en daarbij wordt een volle Spaanse wijn geschonken. Onze wangetjes beginnen stilaan te gloeien… Het dessert wordt in twee fasen opgediend: eerst een predessert rond witte chocolade en daarna een dessert rond sinaasappel. Uiteraard komen er bij de koffie nog enkele lekkere zoetigheden.

 

We hebben op deze koude januarinamiddag genoten van een prima menu in een warm en gezellig kader en in aangenaam gezelschap. De gemoedelijkheid van de bediening heeft er evenzeer toe bijgedragen dat we ons helemaal op ons gemak voelden om in alle rust en relaxed te genieten. Maar de grootste verdienste gaat natuurlijk naar chef Patrick Van Hoorn die gezorgd heeft voor een prachtig menu dat de Michelinster volledig verantwoordt: geen sensatiezoekerij maar perfect bereide kwalitatieve grondstoffen, op een harmonieuze manier samengebracht en mooi gepresenteerd. Maar ook gastvrouw Cora Moerman verdient een pluim met haar uitstekende wijnkeuze.

 

14:30 Gepost door C en C in Restaurants | Permalink | Commentaren (0) | Tags: zuidkant, damme, restaurant, michelinster |  Facebook |

23-12-13

Cuines 33

Een van de restaurants op ons lijstje "Te Proberen" is Cuines 33 in Knokke. Een verjaardag is altijd een reden om eens iets nieuws te proberen en zo kwam het dat we vorige week kustwaarts trokken. Cuines 33 wordt gerund door een trio (broer, zus en schoonbroer) die eerder interessante ervaring opdeden in o.a. Oud Sluis, De Jonkman, Sel Gris en zelfs Comerç24 in Barcelona. Ze lieten een rijwoning in de bescheiden Smedenstraat ombouwen tot een eigentijds restaurant door Lieven Musschoot die o.a. ook tekende voor Pure-C. Het resultaat is een modern en stijlvol restaurant,michelinster,cuines 33interieur waar alles tot in de details klopt: van de glazen- en flessenwand met spiegels achter het buffet tot de gewaagde kleuren van het meubilair en het originele giraffenskelet bij de inkom. We beginnen met het aperitief in de bar en nemen plaats in de opvallend kleurrijke zetels. We gaan voor een gin-tonic waarbij we keuze hebben uit een uitgebreide lijst van gins. Als verwelkoming krijgen we een groen gekleurd bolletje aangeboden dat in de mond ontploft tot een sterke smaakbom. We proeven er o.a. haring in. Daarna komt niet het gebruikelijke assortiment van hapjes maar één stevige hap met o.m. kabeljauw. De kaart biedt o.m. de keuze uit twee tapasmenus van respectievelijk 6 en 8 creaties. Wij kiezen voor het grootste menu en bestellen er een fles chardonnay bij van Francis Coppola. Er komen achtereenvolgens een reeks tapa's op tafel die in grootte niet moeten onderdoen voor wat je elders als gerechtjes krijgt voorgeschoteld. Stuk voor stuk zijn het pareltjes en het is duidelijk dat de chefs hier voorrang geven aan de smaken en de originele combinaties boven de presentatie, al is ook daarop niets aan te merken. Dit is wat we achtereenvolgens voorgeschoteld kregen:

 

IMG_6181.JPG
NOORDZEEGARNAAL: aardappel, yuzu, daikon, dashi, wasabi

IMG_6183.JPG
GREVELINGENOESTER “CÓCTEL”: pompoen, sinaas, cardemon

IMG_6188.JPG
LIMOUSIN “TÁRTAR 33”: zwarte sesam, courgette, pijlinktvis, winterui

IMG_6189.JPG
SINT-JACOBSSCHELP: risotto parmesan, witlof, citroen, escabèche champignons

IMG_6194.JPG
GRIET “TOM KHA KAI”: boekweitnoedels, kokkels, pinda, paksoi

IMG_6196.JPG
WILDE FAZANT: peterseliewortel,  nashipeer, spelt, jus chicorei

IMG_6202.JPG
CASTAŇO: jasmijn, pecannoot, zoute caramel, yoghurt

IMG_6207.JPG
PIŇA: witte chocolade, aloë vera, banaan, gemberbier

 

Wow, wat een parade van schitterende gerechtjes (de term tapas is in dit geval een beetje misleidend). Over alles wat op het bord komt, is nagedacht zodat alle smaken in harmonie zijn. Niets is alleen maar voor het oog op het bord gelegd, alles staat in functie van de smaak. Dàt is het kenmerk van de topchef. We besluiten uiteraard met een heerlijke koffie en enkele zeer lekkere zoetigheden. Cuines 33 is voor ons zeker één van de ontdekkingen van het jaar. De Michelinster en de 15/20 van Gault-Millau bevestigen dit trouwens. Het menu kostte 84 € en met het aperitief, de wijn en de koffie betaalden we 121 € per persoon. We kregen absoluut waar voor ons geld.

IMG_6208.JPG



 

 

 

 

 

17:32 Gepost door C en C in Restaurants | Permalink | Commentaren (1) | Tags: restaurant, michelinster, cuines 33 |  Facebook |

1 2 3 4 5 6 7 8 Volgende