16-04-10

Per Bacco

banner restaurant.gif
Ik stel vast dat ik op deze blog nog nooit iets schreef over Per Bacco, onze lievelingsitaliaan in Gent. We zijn er trouwe bezoekers sinds de oprichting een paar jaren geleden. Voordien zakten we ook regelmatig af naar Il Mezzogiorno, waar de roots van Per Bacco liggen.  Michele, de Siciliaanse uitbater van dit laatste restaurant besloot toen om samen met de Vlaamse Jeroen, die er zijn strepen had verdiend in de zaal, een tweede zaak te openen in Gent. Het werd een eenvoudige osteria waaraan ook een winkel of ‘negozio’ verbonden is waar authentieke Italiaanse producten en heerlijke wijnen te koop zijn. In een leegstaande winkel aan de Sint-Jacobnieuwstraat 56 vonden ze een geschikt pand. Aan de straatkant is er de winkel met twee etalages en tussenin leidt een gangske via een paar trappen naar het restaurant. Links een kleine toog waar desnoods ook iets gedronken kan worden en twee eerder kleine zaaltjes die zeer eenvoudig, maar stemmig zijn ingericht. Hier primeert de gezelligheid en de sfeer boven de luxe. Ook de bediening is ongedwongen en vriendelijk. 
 

Vorig weekend trokken we er nog eens heen. Reserveren is altijd noodzakelijk, zeker op vrijdagavond en we waren al tamelijk laat, maar gelukkig konden we nog net een tafeltje bemachtigen op voorwaarde dat we tegen 21.30 uur klaar waren. We gingen tegen 19.30 uur en hadden dus twee uren, wat normaal moest volstaan. Maar alles gebeurt hier al’ Italiana, dus zonder overhaasting, zodat we op het einde toch bijna in tijdsnood kwamen. Als er trouwens één negatief punt valt te melden over Per Bacco, dan is het dat je er inderdaad soms lang moet wachten. Dat was deze keer ook het geval: pas om kwart voor negen kregen we ons hoofdgerecht. Maar ja, ook dat hoort bij de pure Siciliaanse stijl en… het wachten loont, want het eten is er onovertroffen ! Elke maand is er een nieuwe kaart, die naargelang het seizoen een beperkte keuze laat tussen een 4-tal antipasti en evenveel primi en secondi. Vaak laat ik mij hier verleiden tot  een Antipasto dell'Oste (een bord gegrilde en in de oven bereide mediterraanse groentjes met Italiaanse kazen) of een Assortimento di salumi artigianali con mostarda (een bordje met diverse artisanale vleeswaren geserveerd met in mosterdzaad geconfijt fruit) maar deze keer verkiezen we beiden een Carpaccio di verdure primaverili con scaglie di bottarga e pecorino (fijn gesneden rauwe lentegroentjes afgewerkt met bottarga en pecorino kaas) (14,80 €).  De groenten (venkel, radicchio, artisjok en kerstomaatjes) zijn kraakvers en de snippers bottarga (de kuit van tonijn of de grijze harder die eerst wordt samengeperst, dan gepekeld en uiteindelijk wordt opgehangen om te drogen) geeft er een uitgesproken zuiderse smaak aan. Als hoofdgerecht kiezen we respectievelijk voor de cefalo alla mediterrenea (harder in de pan gebakken met witte wijn, kerstomaatjes, olijfjes en kappertjes uit Pantellaria) (22,30 €) en Merluzzo in crosta di pane al nero di seppia su un letto di limone con barba di frate (kabeljauwfilet in een korstje van broodkruim gekleurd met inktvisinkt op een bedje van citroen met 'barba di frate') (22 €). Barba di Frate ofwel Monniksbaard is een 'harig' uitziende groente, die qua uitzicht ergens tussen zeekraal en bieslook zit. Beide gerechten zijn om ter best. Daarvoor is dit ons favoriet adres in Gent. Dit is de keuken zoals we ze zelf op Sicilië mochten leren kennen en die je in België nauwelijks kan vinden: verse producten zonder franjes, simpel en hartig afgekruid. De frisse en fruitige Falanghina uit het zuiderse Campania past er uitstekend bij en brengt als het ware de zon op tafel. We genieten, zoals we dat hier al zo vaak gedaan hebben.