11-10-10

't Zilte, Mol

Op het Hof van Cleve na hebben we nergens in België zo goed gegeten als in ’t Zilte in Mol.  We waren er eerder al twee keer te gast en het was telkens een festijn op topniveau. Deze maand gaf Feeling een gidsje uit met de 100 beste restaurants van België waarin een aantal restaurants een menu all-in aanbieden voor 60 Euro. Zo ook ’t Zilte en die kans wilden we ons niet laten ontglippen. We trokken erheen op een zondagmiddag. De vriendelijke gastvrouw ontvangt ons en leidt ons naar een ronde tafel in de hoek van waaruit we een prima overzicht hebben op het restaurant. We bestellen het Feeling menu (dat hadden we bij de telefonische reservatie trouwens al gedaan) en er wordt ons meteen een glas mousserende Riesling geschonken zilte 3.gif.jpgvergezeld van een mooi gepresenteerd hapje met ansjovis, watermeloen en shiso (een Japanse muntsoort). Aan de meeste andere tafels worden niet één, maar drie hapjes geserveerd. Dat komt omdat de meesten hier het zondagse lunchmenu nemen, dat er voor de rest identiek uitziet als het onze. Zij krijgen trouwens ook wijn à volonté terwijl wij ons tevreden moeten stellen met één glas per gerecht. Maar je hoort ons niet klagen want wij betalen een stuk minder en bij ons zijn aperitief en koffie eveneens inbegrepen. Als voorgerecht komt er zeebaars op vel gebakken met schuim van Thaise jus, mosseltjes, waterkers, kaffirlimoen, dragon en kropsla. Een heleboel ingrediënten maar die zijn zo subtiel gecombineerd dat ze een perfecte smaakharmonie vormen. De zeebaars is overigens door zijn versheid en perfecte gaartijd uitzonderlijk sappig. Zo heb ik hem nog maar zelden gegeten. Als wijn krijgen we een Trebbiano d’Abruzzo 2009, jong maar fris. Het hoofdgerecht is eendenborst (ook op het vel gebakken) met pompoen, boschampignons en een risotto van spelt. Middenin staat een  krokantje, gevuld met het vlees van de eendenbout. Niet alleen de kleuren, maar ook de smaak roepen de herfst op. Heerlijk! De Ribera del Duero 2005, een volle Spaanse wijn voor 100% van de tempranillodruif, met zijn dieprode kleur en kruidige smaak past er overigens perfect bij. Beide gerechten zjn misschien niet al te groot, maar ik moet toegeven dat ik na het hoofdgerecht ruim voldaan ben en vooral onder de indruk van de keuken van chef Viki Geunes: eersteklas producten, originele maar evenwichtige gerechten, prachtig gepresenteerd; kortom een eigentijdse keuken maar wars van effectenjagerij. Maar er kan natuurlijk nog wel een dessertje bij. Het wordt een mooie combinatie van cocos,mandarijnsorbet en basilicum. Luchtig, fris en verfijnd van smaak. Bij de koffie (inclusief een gratis tweede kopje) komen er nog een macaron, chocolade met kers en een yoghurtgelei. Niet te geloven dat we zo uitgebreid en op dit niveau kunnen eten voor slechts 60 Euro per persoon. Dank U, Feeling! We praten nog even na met de gastvrouw, die ruim de tijd neemt voor een spontane babbel aan elke tafel, en geven haar rendez-vous in hun spiksplinternieuwe restaurant op de negende verdieping van het Antwerpse Museum Aan de Stroom (MAS), waar ze vanaf 14 mei 2011 een nieuw onderkomen zullen vinden. We prijzen ons gelukkig dat we de volgende keer niet meer zo’n lange verplaatsing zullen moeten doen.