04-06-09

Lekker Engeland? (2)

england


Onze tweede avond in Cheltenham trokken we naar The Daffodil, in de Michelingids gekwoteerd met 2 vorkjes. Het restaurant is gevestigd in een oude bioskoopzaal die is omgebouwd tot een trendy en vooral zeer ruime zaal in art decostijl. De open keuken is op het podium geïnstalleerd wat uiteindelijk meer de kans geeft aan de chef om in de zaal te kijken dan omgekeerd. Hier zullen we beter dan gisterenavond kennis kunnen maken met de moderne Engelse keuken. Ik begin met een mousse van Devon krab waarbij tomaat en een chutney van appel, lekker verse krab met een heerlijk frisse toets. C kiest voor grilled sardines on toast, eenvoudig maar altijd een lekkernij als Daffodil overzichtde sardienen vers zijn. En dat zijn ze! Als hoofdgerecht neem ik een duo van English spring lamb met een potato fondant en minted pie, zacht wit vlees van een jong lammetje zoals je ze enkel in Engeland vindt. De muntsmaak is discreet en geeft een Britse toets aan het gerecht. C is blij te kunnen kiezen voor konijn, want daartoe krijgt hij bij ons weinig de kans. Het wordt een saddle of rabbit vergezeld van een confit van de bil. Het vlees is sappig en mals en de smaak van de confit overheerlijk. De Montepulciano d'Abruzzo smaakt er voortreffelijk bij. We zijn zo in de mood dat we beslissen om ook nog even van de Engelse kazen te proeven en bestellen één portie om te delen. Dat blijkt een goede beslissing want er komen 5 flinke stukken kaas op tafel, die stuk voor stuk heerlijk smaken en niet moeten onderdoen voor de Franse. Zoals meestal nemen we geen dessert maar een kleine Italiaanse espresso als afsluiter moet er toch bij. Voor het geheel betalen we 95 £, inclusief twee glaasjes witte wijn als aperitief, niet goedkoop maar zijn prijs zeker waard. Een geslaagde avond! Deze moderne brasseriekeuken staat op het niveau dat we bij ons bij de betere klasseren. Echt Engels? Neen, maar naast Italiaanse zijn er duidelijk Angelsaksische accenten, en deze mix (fusion?) kenmerkt de betere hedendaagse keuken.

31-05-09

Lekker Engeland?

england

Vorige week namen we een week vakantie in Engeland en zoals je kan verwachten gingen we ook daar op zoek naar culinair genot. We waren 4 dagen in de Cotswolds, dé Engelse countryside bij uitstek en daarna 3 dagen in Oxford. Het werd een heel mooie week: een heuvelend groen landschap, schilderachtige dorpjes met huizen in okergele zandsteen, door de jaren verweerd en verkleurd, en bloemen alom. Schitterend. Op onze reisblog lees je er binnenkort meer over.


Maar, hoe verliep ons culinair avontuur? Is Groot-Brittanië inderdaad een nieuw gastronomisch mekka in Europa of verdient het op het gebied van eten nog steeds zijn oude slechte reputatie? Bij de voorbereiding ontdekten we al dat de streek die we bezochten verrassend veel Michelinsterren telde en dat was natuurlijk veelbelovend. Eén ervan lag op wandelafstand van onze B&B in Cheltenham en had zelfs twee sterren: Le Champignon Sauvage. Méér nog, je kan er een 3-gangenmenu eten voor 50 £, dus die kwam bovenaan ons lijstje. Grote pech echter, want ze waren gesloten wegens jaarlijks verlof en daarenboven, zei onze gastheer, je zou er toch geen plaats gehad hebben want je moet er maanden op voorhand reserveren. Maar geen nood, Cheltenham heeft meer te bieden. We trokken naar Brasserie Blanc waar de Fransman Raymond Blanc, Britse Chef van het Jaar 2005 en eigenaar van de befaamde Manoir aux Quat' Saisons in Great Milton, een echte Franse brasseriekeuken serveert. Degelijk en puur Frans inderdaad.


blanc.gif


De brasserie is gevestigd in het chique Queens Hotel maar ademt toch een losse en informele sfeer uit. Het interieur is strak en wordt opgesmukt met accenten die naar la douce France verwijzen. Ik begon met een eenvoudige, maar lekkere risotto met ham en C koos voor de heerlijk smeuïge rillettes met chutney van peer. Vervolgens nam ik een griet uit Cornwall met waterkers en béarnaisesaus vergezeld van nieuwe aardappeltjes. Zeer klassiek, maar voortreffelijk en correct klaargemaakt. C koos voor lamslever met kappertjes, groene boontjes en aardappelpuree, ook niet sensationeel maar perfect en zeer lekker. Trouwens ik herinner me niet dat ik ooit ergens lamslever op de kaart heb gezien. We drinken er een frisse witte huiswijn uit de Pays d'Oc bij, drinken een koffietje na en betalen 61 £ in totaal, een zeer redelijke prijs dank zij de gunstige koers van de pond tov de euro. De eerste Britse ervaring viel al zéér goed mee, al is dit natuurlijk eerder een bevestiging van de goede Franse keuken. Over onze verdere culinaire ontdekkingen, vertel ik in volgende bijdragen.

28-10-08

Terug uit China!

 

 

china3

 

Dit weekend kwamen we thuis van onze reis door China. Gedurende 19 dagen doorkruisten we dit immense land en deden we onvergetelijke ervaringen op. We bezochten eerst Beijing met de fascinerende Verboden Stad en de indrukwekkende Grote Muur, we zakten daarna af naar Xi'an waar we het indrukwekkende terracottaleger bewonderden om vervolgens naar het zuiden te trekken waar we achtereenvolgens Kunming, Dali en Lijiang bezochten. Van daar ging het naar Zhongdian (Shangri La) in Klein-Tibet, de schitterende rijstvelden van Longsheng en naar Guilin waar we een onvergetelijke cruise deden op de schilderachtige Li-rivier tot in Yangshuo. Via Guangzhu trokken we vervolgens naar gokstad Macao om te eindigen in de wereldstad Hongkong. Het gedetailleerde reisprogramma kan je vinden op de website van Anders dan Anders.


En.... overal mochten we proeven van de lokale specialiteiten. Hierover zal later wel één en ander verschijnen op onze reisblog. Om enig idee te hebben: we mochten genieten van Peking-eend, dim-sum van voorgerecht tot en met dessert, 'hot pot' (champignonfondue), Tibetaanse specialiteiten vergezeld van yakboterthee, gefrituurde insekten, ... Uiteraard ontbraken ook soep, tofu, rijst, noedels en de talloze wokgerechten met vlees, vis en groenten niet!

11:03 Gepost door C en C in Lekker eten op reis | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |